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宠物,不是“可爱废物”

发布时间:2020-12-29 17:01 长春安心动物医院(24小时营业)

疫情盛行时期,从事过埃博拉、流感和艾滋病疫苗研发工作的杨庆来,提出过一个建议:用年幼的小猫来判断携带新冠病毒的“常阳患者”是否具有传染性。


长春宠物医院
 

他说:“新冠病毒对猫基本不会致死,但猫对新冠病毒相对来讲是比较易感的,可以(将其)作为一个动物模型,经过几个星期之后检查猫体内有没有产生抗体,以此观察‘常阳患者’是否有传染性。”

 

曾有实验研究通过调查猫的血清发现,与新冠患者之间有紧密接触的猫,常常带有新冠病毒所激发的“中和抗体”。甚至还有传言,在与猫相处的过程中,人类会加强自身的冠状病毒抗体,所以,养猫可以预防新冠病毒感染。

 

但是,不日后,国内专业医学平台“丁香医生”纠正了这一说法,称“猫狗们感染的主要是冠状病毒α属中的猫/犬冠状病毒,而严重危害人类健康的冠状病毒主要是β属”。

 

猫奴不能借猫“防疫”,狗奴倒乐了。疫情期间,各地封城,要求人们居家隔离,但狗狗们并不像人类这么容易适应“禁闭”。而借着遛狗的名义,一些居民堂而皇之走出家门。

 

意大利就对家养宠物有着严格的保护法规,还针对“遛狗”进行了立法:养狗人三天不遛狗,处以600美元罚金。于是,养狗人在疫情期间更加合理合法地出门了,“遛狗”的同时顺便遛了自己。

 

疫情期间,一名戴着口罩的女子骑车遛狗

 

热爱宠物的人们,始终都在开发着小动物的千百种“用途”。甚至,在社交平台上晒宠物妙用,已经成为一种潮流。加拿大就有一个模特,喜欢把自己的橘猫当作健身工具,并因此走红。她把她的橘猫当哑铃,举高高,练肌肉,再用猫的尾巴擦汗……

 

那些发生在宠物身上的妙闻趣事,映射出现代社会中动物与人的多元、丰富的关系。但宠物的“用途”,绝不仅仅是拿来宠爱那么简单。

 

“治愈使者”

 

提到宠物具有“治愈能力”,当代铲屎官最具发言权。但是,为什么宠物只是在你身边安静待着,你就能明显感受到压力消解、心情变得平和了呢?心理作用?

 

猫的治愈能力,来自它发出的“咕噜咕噜”叫声。通常来讲,家养猫的呼噜声,震动频率在25~150赫兹,这恰好是有助于人类骨骼、肌肉自我修复的最佳频率范围。

 

不仅如此,人类的医学指出,具有“治愈效果”的声波,频率范围处于20~140赫兹,这与猫发出的呼噜声也恰好重合。

 

猫发出的呼噜声是具有“治愈效果”的声波

 

作为人类最忠实的伙伴,狗在治愈方面的能力更是不可小觑。众所周知,在特殊情况下,狗可以帮助人类提供生活、工作之便,比如常见的警犬和导盲犬。但你未必听说过“安慰犬”(Comfortable Dog)。

 

安慰犬的主要任务,就是让那些曾经身心都受到创伤的人,重新绽放笑容。为了缓解案件受害人出庭作证时的紧张情绪,一些美国法院开始引入训练有素的安慰犬。

 

2017年,加利福尼亚州通过了一项法律,允许安慰犬陪伴证人共同参与听证过程。而在该州最为人熟知的安慰犬就是“雷德”。

 

安慰犬的主要任务,就是让那些曾经身心都受到创伤的人,重新绽放笑容

 

在里弗赛德县的法庭上,狗狗雷德曾陪伴13个人类的孩子出庭作证,而他们的父母被指控多年来一直在家中虐待这些亲生骨肉。

 

世界上第一个系统地使用狗狗来做治疗的人,是美国护士伊莱恩·史密斯。20世纪70年代,伊莱恩注意到,病人们与狗狗相处后,生理和精神状况都有所改善,正如一位心理学家所说:“人与动物之间的关系其实极其简单纯粹,但正是这种简单与纯粹,孕育出了巨大的复苏与安慰的力量。”

 

李佳琦将爱犬“Never”送去当安慰犬(治愈犬)

 

后来在1976年,伊莱恩创办了“国际治疗犬中心”(Therapy Dogs International,简称“TDI”),开始系统性地训练狗狗给有需要的人提供“治疗”。

 

治愈像一种心灵的净化,有些宠物不像猫狗那么“亲近”,但它们同样有治愈的力量,比如家养龟的净化功效。

 

尤其是无须饲养的草龟,它会吸食空气中的微生物,净化空气质量,改善人们整体居住的质量。某种程度上,这也是一种润物无声的治愈超能力。

 

“预言家”

 

蜻蜓低飞,我们都知道,昭示着天气气候的微妙变化,但你或许不知道,狗也可以感知天气变化。

 

如果你的狗突然出现坐立不安、吠叫不止等反常现象,很可能是因为天气要变差了。要知道,狗鼻子里的嗅觉细胞,比人类的多40倍。

 

除了鼻子,狗的胡须也承担着重要角色,不仅可以用来搜寻食物、监测环境变化(比如风向),还能用来求偶。用警犬进行勘察探寻,就是利用了其超强嗅觉和胡须定位的作用。

 

狗的胡须不仅可以用来搜寻食物、监测环境变化,还能用来求偶

 

猫也被用来做诸多类似的“感知尝试”。比如,印尼人为了祈雨,会让猫绕着农田游行。

 

猫的很多感知能力,丝毫不比狗弱,而且比狗更灵活,更适用于隐秘的环境和情景。

 

20世纪60年代,美国中情局尝试展开“窃听猫行动”(Operation Acoustic Kitty),猫成了间谍,身上装有麦克风、无线电收发器和天线。

 

美国中情局曾尝试展开“窃听猫行动”

 

但这项行动在首次任务进行到一半时,就被迫终止了。因为,间谍猫实在太过神出鬼没,饿了就会“擅自离岗”,导致美国中情局最终搜集到的情报多是鸟鸣和狗叫。

 

不少研究者记录过动物的超常感应能力。英国著名生物学者、作家鲁珀特·谢德瑞克研究发现,在大灾前夕,比如地震前夕,很多野生动物和家养动物都会表现出恐惧、焦虑,或者做出其他反常的举动。

 

以科学来解释,其中一个原因是动物察觉到了地表的颤动,或嗅到了地壳震动散发出来的地下气体味道。

 

“灵媒”

 

无论是猫还是狗,人类都甘愿臣服于其超常的视觉听觉的灵敏度之下,也不断利用这些灵敏的感官来预测自然现象。而这些预测能力,在某些特定情况下还被另一个词替代:超感。

 

动物与人类相连,溯其根源,离不开历史上对“神界”的感念:一些动物被视为超自然的神界使者,甚至就是神本身。从古至今,人类文明社会也均对动物持有一定的敬畏;人类关注且记录它们与人的互动,本质就是关注整个宇宙命运共同体。

 

恐怖片中常出现的猫头鹰,就是某种诡异邪灵的载体。中国乡村也把外貌阴暗悚人、叫声低哑凄惨的猫头鹰,称作“奔丧鸟”。俗语道,“夜猫子进门,无事不来”,也指猫头鹰的“凶兆”意义。

 

在中国,猫头鹰有“凶兆”的意义

 

另外,猫头鹰的嗅觉非常灵敏。据说,它能嗅到将死之人的气息。民间传说里,如果家里听到猫头鹰叫唤,就代表这一家可能有人要去世。当然,像猫头鹰、乌鸦这种鸟类,通常是不会被当作宠物的。

 

在日本,猫一直具有“妖”的意向和传说。镰仓时代的文献中,开始出现“猫妖”的形象;藤原定家的日记《明月记》描述了奈良一只眼睛似猫、身似犬的野兽,昼伏夜出,咬人、杀人;约20年后成书的《古今著闻集》中,也出现了嵯峨山庄饲养的家猫成魔,偷盗秘藏的护身刀后逃匿无踪的故事。

 

在没有钟表的中国古代,人们甚至利用猫瞳孔形状的变化来判断时辰。沈括在《梦溪笔谈》里写道:猫眼早暮则睛圆,日渐中狭长,正午则如一线耳。正午时分,狸猫的眼眯呈丝线状,花香正醉,古人在那时就普遍对惹人小猫产生了温暖柔情。

 

猫的瞳孔形状会随着时间变化而改变

 

值得一提的是,如果说一个人被狗尿溅到身上,不过是一件一笑置之的事,但在巴比伦就不一样了——撒尿的若是黑狗或白狗,意味着不祥将至;若是红色的狗,则预告着幸福和前程。

 

不少宠物还带有吉兆和庇佑功能,被称为“灵宠”。

 

比如金鱼。中国人养金鱼,借其晶莹鲜亮的色泽,寄托吉祥如意、家和万事兴等愿景。同时,“金鱼”的发音还与金钱多余的“金余”相似,因此,讲究风水的人还会通过选择金鱼的颜色、数量、品种,来达成自己的心愿。

 

中国人养金鱼,借其晶莹鲜亮的色泽,寄托吉祥如意、家和万事兴等愿景

 

鲤鱼更是如此。古时候人们也常用鲤鱼护宅、挡劫。今天我们说的“锦鲤”,意取其龙相之寓。乌龟也一样。乌龟与龙、凤、麟三者并称“四灵”或“四神”。“灵龟”只限草龟,其被认为是玄武苗裔,可积福蓄德。

 

宠物的延伸意义,与社会文化紧密相关,也从侧面凸显了人与动物在当代社会的有机结合。宠物,未必只是一种生物、一个符号,在生活的方方面面,它们早已融为人类文明的一部分。